Phoenix Group

Evolutionary Ecology & Genetics

Massey
Chile

El objetivo de nuestra investigación es comprender la historia evolutiva de la biota del hemisferio sur, con principal interés en los invertebrados terrestres del continente hundido de Zelandia y los continentes adyacentes. Hemos estudiado en detalle la evolución de la vida de los insectos en Nueva Zelandia y Nueva Caledonia (dos islas que estaban comprendidas en el continente de Zelandia) y estamos llevando a cabo análisis comparativos con fauna continental de la región. Cabe destacar que el ambiente/paisaje de Nueva Zelandia es similar al de muchas partes de Chile y los dos países son adyacentes a través del Océano Pacifico. Nuestro proyecto en Chile se centra en mejorar nuestro conocimiento de la biodiversidad y la taxonomía en grupos de insectos que han sido estudiados en Nueva Zelandia, Australia y Nueva Caledonia. Usaremos técnicas morfológicas, de filogenética molecular y filogeografía

para conocer relaciones a un nivel sistemático mas profundo y también al nivel de poblaciones comparando taxa que representen a cada área. A través de este trabajo, extenderemos nuestra colaboración con científicos en las distintas regiones de Chile. Una parte del material colectado será depositado en la colección del Museo Te Papa de la Universidad de Massey en Nueva Zelandia y la otra en la colección de Invertebrados del Museo Nacional de Historia Natural de Santiago.

Las familias de Insectos Rhaphidophoridae y Anostostomatidae son diversas en Nueva Zelandia (muchas especies). Australia y Nueva Caledonia también tienen especies de Anostostomatidae. Ambas familias tienen representantes en Chile pero prácticamente no hay información disponible acerca de estas, con la excepción de una especie común (el grillo rojo chileno). Nuestro estudio contribuirá a la evaluación de la taxonomía y biodiversidad de estas dos familias de grillos y explorará en detalle la diversidad en espacio del grillo rojo muestreando su distribución a lo largo de su rango latitudinal y de elevación.

De manera similar, nuestra investigación en bichos palo de Nueva Zelandia/la región del Pacifico puede contribuir a comprender la diversidad y taxonomía de los Fasmidos chilenos y nuestro proyecto se focalizará en la estructura espacio/taxonómica de Agathemera (chinche molle) que son insectos que habitan el suelo de la región subalpina.

 

Our research is aimed at understanding the evolutionary history of southern hemisphere biota focusing on the terrestrial invertebrates of the sunken continent Zealandia and adjacent continents. We have been studying in detail the evolution of insect life on the Zealandian islands of New Zealand and New Caledonia and are developing comparative analyses with continental faunas of the region. Importantly, the environment of New Zealand is close to that of parts of Chile and they are 'adjacent' across on the Pacific Ocean. Our project in Chile focuses on improving our understanding of biodiversity and taxonomy in insect groups with have been studying in New Zealand, Australia and New Caledonia. We are using morphological, molecular phylogenetic and phylogeographic tools to assess relationships at deeper systematic and also population levels comparing representatives of taxa in each area. This initiative is progressing through collaboration with scientists in New Zealand and Chile.

The Rhaphidophoridae and Anostostomatidae are diverse in New Zealand (many species). Australia and New Caledonia each hold species of Anostostomatidae. Chile has species in both families but almost no information is available about these accept for one common species (the Chilean gryllo rojo). Our work will contribute to the taxonomy and biodiversity assessment of these two families of crickets, and explore in detail the spatial diversity with the gryllo rojo by sampling it throughout its latitudinal and altitudinal range.

Similarly, our research on stick insects in the New Zealand/Pacific region can contribute to understanding the diversity and taxonomy of Chilean phasmids, and our project here will focus on the spatial/taxonomic structuring of Agathemera which are ground living stick insects of the subalpine.

We welcome collaboration.